l'histoire

Canobbio : une histoire de recherche et d'innovation

Une histoire de recherche et d'innovation

C’est Federico Canobbio qui, en 1926, a jeté les premières bases d’une entreprise destinée à construire une histoire qui la mènera aux plus hauts niveaux technologiques du secteur. Les chiffons agricoles et les articles de sellerie sont les premiers produits à apparaître sur le marché et à répondre aux besoins de l’époque, mais c’est dans la décennie 1950-1960 que, sous la nouvelle direction de Giuseppe Canobbio et de son frère Francesco, l’entreprise décide d’investir dans le textile. Avec beaucoup de perspicacité et de détermination, Giuseppe Canobbio a commencé l’application d’un système de toiture révolutionnaire, aujourd’hui diversement défini, avec les difficultés typiques de toutes les innovations, amplifiées par le manque de matériaux appropriés.

Naissance de la première bâche de cirque, que la nouvelle usine de Castelnuovo Scrivia, située dans le centre de la ville, présente comme le premier exemple de structure légère. Le chanvre et le coton sont les matériaux disponibles, la couture à la machine est le système de fabrication utilisé. Il appartient à Canobbio d’optimiser les produits et les méthodes de traitement pour garantir une parfaite fonctionnalité de la structure et une sécurité maximale pour les utilisateurs.

La capacité avérée d’atteindre ces objectifs est une étape importante, mais la recherche ne compte pas s’arrêter là. De nouveaux matériaux, de nouveaux systèmes de production sont étudiés. Ce sont ces recherches approfondies qui, au fil des ans, conduiront Canobbio, premier en Italie, à aborder les tissus synthétiques.

Le nylon et le polyester enduit de PVC avec soudure à chaud continue sont identifiés comme des matériaux solides et durables : c’est le début d’une nouvelle génération de couvertures à structure légère qui confère à l’entreprise un leadership mondial absolu dans le domaine des chapiteaux de cirque, ouvrant les frontières du marché européen.

L’usine artisanale de Castelnuovo ne suffit plus : il faut un nouvel espace et de nouvelles machines.

Pendant la construction d’une usine plus grande et plus moderne, l’évolution technologique se poursuit. Les premiers résultats significatifs, obtenus dans les années 1970, sont l’utilisation de micro-ondes à haute fréquence pour souder des tissus en PVC et la construction de structures sous pression pour couvrir des courts de tennis.

Le développement de matériaux textiles à haute performance et de méthodologies d’analyse structurelle assistée par ordinateur ouvre de nouveaux horizons d’application et permet la réalisation de systèmes de toiture plus complexes.

Les pratiques de construction font de plus en plus appel à cet outil pour ses capacités graphiques et de calcul, ce qui conduit à de nouvelles méthodologies de conception.

La première approche des structures tendues s’est faite au contact de l’expérience allemande et de la collaboration subséquente avec l’ingénieur Harald Mühlberger et son entreprise IPL pour la conception de structures tendues à membrane.

Cette collaboration a donné lieu à d’importants projets tels que la toiture de la piscine municipale de Camogli, construite à l’aide d’un système sophistiqué de soutien par câble qui permet le déplacement rapide de la toiture en membrane textile.

Nous sommes au début des années 80 : avec la troisième génération de la famille Canobbio, les frères Federico et Roberto et les cousins Renzo et Alberto, de nouvelles applications pour les structures légères et de nouvelles techniques de production entrent dans l’entreprise. D’autres premières italiennes sont réalisées avec l’utilisation de bois stratifié pour soutenir les membranes de toiture et avec une ligne de soudage spéciale pour les tissus en fibre de verre avec revêtement PTFE.

Dans les années quatre-vingt-dix, Canobbio a franchi une nouvelle étape décisive en renforçant sa structure technique et commerciale et en nouant des relations professionnelles avec les plus grands designers et les clients les plus qualifiés. Les perspectives de développement sont multiples : aux améliorations apportées aux tissus utilisés aujourd’hui, en termes de résistance, de durabilité, de comportement au feu, d’isolation et de propreté, s’ajouteront de nouvelles applications avec l’utilisation à l’échelle industrielle de matériaux actuellement à l’étude, tels que des tissus à fibres très résistantes ou des monofibres, totalement recyclables. Ces améliorations technologiques permettront également d’utiliser les structures tendues à membranes dans de nouveaux domaines : habitat, éco-environnement, climatisation.

L’évolution continue est suivie grâce aux liens avec les studios de design, les universités, la participation active à des conférences et le groupe de travail italien chargé de rédiger les normes européennes pour le secteur. Dans ce sens, l’entreprise continue de se renouveler, en investissant dans l’automatisation afin d’obtenir de nouveaux progrès dans les normes de qualité et le développement de nouvelles compétences dans le secteur des toitures légères utilisant des matériaux tels que les filets de corde, le polycarbonate, le verre structurel, l’acier inoxydable et les alliages légers.

Vers une architecture textile

Depuis les années 1980, l’évolution technique des matériaux et des systèmes de calcul a ouvert de nouvelles perspectives pour l’application des structures à membrane textile : il ne s’agit plus de « simples » toits, mais de véritables éléments intégrés dans la conception architecturale.

Le terme d’architecture textile commence à être utilisé et Canobbio est aux côtés de grands designers internationaux dans la définition de solutions innovantes à fort impact esthétique.

Les années 1990 et 2000 sont celles de l’expérimentation et conduisent à la réalisation de projets qui symbolisent cette nouvelle expérience, du Bigo de Gênes à l’Expo de Valence, des structures multifonctionnelles au Zénith, des réalisations artistiques aux installations sportives de nouvelle génération.

Il s’agissait d’un changement radical, auquel Canobbio s’est consacré avec toujours plus de détermination et toujours plus d’investissement. Au point d’arriver à un choix très précis : reconfigurer l’entreprise afin d’offrir un soutien et un service technique toujours plus importants aux concepteurs et aux grands clients.

C’est ainsi qu’au printemps 2014 est née Canobbio Textile Engineering, une nouvelle entreprise capable de répondre aux besoins d’un marché complexe et articulé grâce à une structure plus légère, plus dédiée au design et au développement technologique, et encore plus internationale.

Roberto Canobbio, directeur technique de Canobbio Textile Engineering :

« Au cours des vingt dernières années, l’entreprise s’est de plus en plus tournée vers l’architecture textile, en faisant des choix précis tant en termes de développement que de marché. Certains types de produits ont été abandonnés, d’autres ont été introduits, mais la volonté était d’offrir une solution technologique d’excellence dans laquelle la valeur structurelle de nos créations apparaîtrait de plus en plus. La nouvelle société a été une étape importante en ce sens, car elle nous a permis de reconfigurer le réseau de la

notre structure dans une clé plus moderne et plus actuelle, pour suivre encore mieux les grands projets que nous avons

a eu l’honneur et le fardeau de se développer aux côtés des plus grands cabinets d’architectes du monde. Aujourd’hui, Canobbio a profondément changé par rapport au passé, et nous sommes très fiers de ce que nous avons accompli au cours de ces quatre-vingt-dix années. Ce fut un chemin de croissance continue, fait d’expérimentation de recherche, de grand enthousiasme et de sacrifices, et avec le recul je crois que nous avons réalisé quelque chose d’important pour le secteur. La Canobbio

Textile Engineering combine en effet la grande expérience et la tradition de Canobbio Spa avec une structure efficace et moderne, offrant une équipe bien préparée et professionnelle capable d’affronter avec compétence les défis du futur proche ».

Un avenir qui commence avec les derniers projets achevés, en premier lieu les travaux pour l’Expo 2015. Il s’agit notamment de la conception du toit du pavillon de la Chine par Simpson Gumpertz & Heger Inc. (SGH) Le toit a été conçu comme un élément flottant sur le « Champ de l’espoir », avec une lumière naturelle et des formes élégantes qui combinent les espaces d’exposition avec la plate-forme.

Le concept architectural du toit est conçu comme une structure en bois et s’inspire d’une série de vues panoramiques de la ville et de la campagne.

En particulier, une série de terrasses a été créée par la coupe à blanc des formes. Les formes urbaines et rurales sont reliées longitudinalement par des pannes formant une surface plane. L’une des caractéristiques des bâtiments traditionnels chinois est l’élégance des formes obtenue par l’utilisation de surfaces courbes. L’importance de l’esthétique dans l’architecture chinoise est soulignée aux extrémités nord et sud du toit, qui semblent pendre doucement. Une structure mixte en acier et en bois a été conçue avec des portées importantes, dictées par les vastes espaces publics du pavillon. La solution de conception doit donc créer de vastes espaces et, en même temps, inclure des formes structurelles efficaces et élégantes.

En outre, une grande importance a été accordée à la séquence de construction, surtout si l’on considère le temps d’installation très court. Un système de panneaux de bambou écologique est conçu de manière paramétrique et s’inspire de la surface ondulée du toit. Le système de panneaux de bambou est configuré de manière à ce que la lumière naturelle éclaire les espaces d’exposition.

D’autres projets sont en cours, conclut Roberto Canobbio, et en collaboration avec des chercheurs internationaux et des universités, nous poursuivons la recherche de matériaux et de nouvelles solutions.

Comme par le passé, l’innovation technologique est au cœur de notre activité, car ce n’est que par des solutions toujours plus performantes et avancées que nous pourrons conserver notre identité d’innovateurs et continuer à être la référence dans ce secteur fascinant.

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